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国际空间站上打造出太空最低温

发布时间:2018-07-31 10:31 | 来源:新华网
  美国航天局喷气推进实验室最新报告说,他们利用一个叫冷原子实验室的设备,成功在国际空间站上制造出仅比绝对零度(零下273.15摄氏度)高100纳开尔文的极端低温。这是太空中迄今已知存在的最低温度。
 
  据喷气推进实验室官网介绍,在最近的一次实验中,冷原子实验室成功让铷原子的温度降至100纳开尔文。开尔文温度单位的起点“零开尔文”(即绝对零度)为零下273.15摄氏度,1纳开尔文相当于10的负9次方开尔文。相比之下,太空的平均温度为3开尔文,即零下270.15摄氏度。
 
  在这种极端低温下,铷原子呈现玻色-爱因斯坦凝聚态,这是物质除气态、液态、固态、等离子态以外的第五种状态。该状态下的原子失去了个性,所有原子拥有相同的量子态,行动整齐划一,因此处于这种状态的大量原子的行为就像单个粒子一样。
 
  喷气推进实验室介绍说,希望相关研究能提高科学家在微重力环境下精确测量重力的能力,并探索量子物理中一些长期悬而未决的问题。
 
  “在空间站上做玻色-爱因斯坦凝聚态实验可谓梦想成真,”冷原子实验室项目科学家罗伯特·汤普森说,“这是一条漫长而艰难的道路,但努力是完全值得的,因为我们能用这个设备做很多事情。”
 
  冷原子实验室由喷气推进实验室设计制造,今年5月底利用商业货运飞船送至国际空间站,其操作由地面人员遥控实施。目前,冷原子实验室仍处于调试阶段,预计正式科研将从9月开始,并持续3年时间。
 
  此前,科学家已在地面利用这个小型冰柜大小的设备制造出玻色-爱因斯坦凝聚态。

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