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叶焕荣:从洗碗工到英国华人首富

发布时间:2016-10-24 10:33 | 来源:华人海外
  在英国生活的华人,没人不去荣业行,也没人不知道荣业行老板叶焕荣。他是第一个进入英国富豪排行榜的华人,也是英国华人中的传奇人物。
  现年70岁的叶焕荣当年从香港只身到英国闯天下时,身上只有10英镑现金(约马币55.5令吉),由洗碗工做起,最终登上英国富豪榜居英华人首富。
  有时候你会看见他在荣业行停车场整理散放的推车;有时又会在英国社会名流的聚会上撞见他;他是英国王子查尔斯的座上客,布莱尔首相也常在一些特别的场合和他聊上几句。有一点不变的是,无论何时,他都是面带笑容,见人就说“哈罗”,人们也都喜欢称呼他一声“叶叔”,既是体现亲切,也为表达尊重。而时光倒退到几十年前,今日的“叶叔”还只是在餐厅奋斗改变人生的“小叶”,和大多数到当地谋生的青年人没什么两样。据不完全统计,英国目前有华人居民25万,因为特殊的历史背景,他们大多来自香港,其中80%从事餐饮业。当年的“小叶”,正是顺应这种形势成立了为“餐饮业”配备货源的荣业行,才得以从成千上万从事餐饮业的华人中脱颖而出,并成就伟业。
  从1969年创业至今,荣业行在叶焕荣、叶吉荣和叶利新三兄弟以及家族其他成员的精心经营之下,以其专业技术知识和有效的经营管理以及广大的销售网络,发展成为了欧洲远东及亚洲食品出入口代理商的领导者和欧洲华人超市中绝对的大哥大。现今,荣业行各店均出售着超过2500多种不同的产品和用具,从饮食业、家庭到个人用品一应俱全。在英国,华人超市与时俱进,经历了三个阶段的发展历程——第一代华人超市,是唐人街上小型的杂货“铺头”;第二代
  华人超市,是早已搬离了唐人街的;第三代华人超市,是既拥有大型超市、大型中国酒楼、大型停车场、华人书店、华人律师事务所等多间经营各行各业的商店和写字楼,又有银行、保险箱等一条龙服务的华人商业中心。
  荣业行正是华人商业中心的最杰出代表。目前,他们已在华人人群居住最集中的伦敦南北地区伯明翰和曼彻斯特各有一个规模庞大的商业中心。中心内与华人生活密切相关的各项商业服务应有尽有,是完全意义上的“中国城”。服务包括银行、餐馆、旅游、法律、会计、美容、文化用品等等。其中,设在叶氏企业的发源地伯明翰的荣业行商业中心占地超过7英亩,整个建筑琉璃飞檐红瓦顶,极具中华民族特色。该商业中心于2004年重新扩大改造,装修一新;占地近整整一条街(3英亩)的曼彻斯特荣业行中心,也是规模宏大、气势非凡。当然,荣业行最为倚重的还是他们赖以起家的超市经营,特别是食品经营。叶焕荣认为,食品工业产业的发展已经进入第三时期:第一时期,人们自给自足,自己下地耕种;第二时期,食品加工业开始发达,你可以直接在市场上买到各类食品;第三时期,随着人们生活节奏的加快,生活不断多样化,很多人没有时间做饭做菜,于是社会化食品加工,也就是那些即食和冷冻产品就应运而生并且将会越来越发达,成为趋势和潮流。基于此,荣业行还发展起了自有品牌的速冻即食食品和酱料等产品,并致力东方美食的推广。
  英女王为英国华人首富叶焕荣获颁OBE勋章。