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关于经济不平等 你可能不知道的六个真相

发布时间:2017-08-18 10:02 | 来源:界面新闻

图片来源:视觉中国

2008年金融危机后,似乎老生常谈的经济不平等现象又成了热点话题,但关于不平等在全球的状况、演化及其成因等,以下几个真相可能是你所不知道的。

国家越富裕经济越平等?事实可能相反

很多贫穷落后的国家经济不平等现象很严重,这点无可置疑。但反过来说,国家越富裕经济越平等则可能是个谬论。

经济合作与发展组织(OECD)最新公布的数据显示,在一些发达国家,贫富差距较不发达国家还要大得多。

OECD为每个国家测算了两个不平等指数,一个是基于每个国家的工资水平、资本和财产收入得出的市场收入不平等指数,另一个是再分配后的收入不平等指数。指数范围从0到1,0代表完全平等,1代表完全不平等。

2014年再分配后的收入数据显示,OECD的34个成员国中,美国、英国、以色列等发达国家位于前六个不平等程度最严重国家之列。

 

发达国家中,美国不平等程度最高

根据OECD的上述数据,美国是发达国家中最不平等的。安联集团公布的2014年全球财富报告也显示,美国既是世界上最富有的国家,也是世界上最不平等的国家。

但是,这个问题最近再次成为热点是因为,人们似乎仍然低估了美国近年来不平等的程度。

基于著名经济学家托马斯·皮凯蒂、伊曼纽尔·赛斯和加布里埃尔·祖克曼最新测算数据,《纽约时报》专栏作家大卫·莱昂哈特制作了一个图表,显示美国穷人和中产阶级的收入增幅,惊人地落后于0.001%最富裕的人群。

值得一提的是,这张图片里的数据不仅调整了通胀因素带来的影响,还把税收、转移支付和非现金收益都考虑了进来。

从消费看,不平等并没有怎么恶化

皮凯蒂等人测量的是收入不平等,一些经济学家指出,这种测量方式有其局限性,比如,无法捕捉到由金融财富或耐用品支撑下的消费收益。

芝加哥大学的布鲁斯·梅耶尔等人在最新一份研究报告中考察了消费而不是收入不平等,他们发现,从这个他们认为更可靠的指标来看,经济不平等的恶化实际上并没有皮凯蒂等人认为的那么严重。

梅耶尔等考察了1963年到2014年间美国人的收入水平和1960年到2014年间的消费水平,得出的结果是,过去50年,消费不平等增加的速度要远低于收入不平等。从1960年早期到2014年,收入不平等增加了近30%,而消费不平等只增加了7%。

国家内部不平等增加,但国家之间不平等在减少

在美国等国家内部不平等程度增加的同时,金融危机期间以及此后,另一种对立的趋势——即不平等减轻——也在展开,不过这一趋势发生在国与国之间。

英国《金融时报》在最近一篇文章中分析到,这种情况并不奇怪,因为发达经济体在经济危机中遭遇的挫折和打击更大,而在这个过程中,其他国家正在迅速追赶发达经济体。

政治是影响不平等的重要因素

在分析不平等影响因素的时候,经济学家更倾向于关注市场扮演的角色,包括科技的发展和全球化程度的加深等,但近来年,越来越多学者开始从政治角度解释这一问题。

俄亥俄大学去年一项研究发现,政治而不是经济,才是解释美国近年来收入不平等加剧的最佳因素。“政治决策,尤其是在总统层面的角色,帮助决定了美国人在经济体中的所得。”这项研究的第一作者David Jacobs说。

乐施会(Oxfam)政策和宣传主任马克思·劳森今年7月在英国《卫报》上撰文称,因为相信科技发展和全球化是造成不平等的祸首,所以很多人认为不平等的趋势是难以逆转的,然而实际上不是,政策完全可以逆转这一过程,非洲国家纳米比亚就是个很好的例子。

作者说,纳米比亚政府成功逆转不平等扩大趋势主要采取的政策包括,加大对教育投资和增加医疗开支等。

打击不平等,哪个国家最用力?

现在,问题来了:哪个国家在解决不平等上用力最大?

乐施会和国际金融发展(Development Finance International)从税收、在医疗和教育等领域的社会开支以及工人权利三个政策领域,历时一年,为全球各国在致力于解决不平等上做出的努力做了个排名。

排名显示,瑞典政府是在解决不平等问题上着力最大的一个国家,这也不奇怪为什么这个北欧国家会成为世界上最公平的社会之一。不过就连该国政府都承认,最近三十多年来,不平等问题正在恶化。